Надежный тыл «Зенита»

Приветствуя включение Вячеслава Малафеева в число 10 лучших спортсменов Санкт-Петербурга и в список пяти лучших вратарей мира по версии ESPN, официальный сайт сине-бело-голубых и газета «Наш „Зенит“» поздравляют безусловного игрока года в составе сине-бело-голубых, выставляя ему максимальные баллы во всех возможных номинациях.

«Этот сезон стал для Малафеева лучшим в карьере. На сегодняшний день он является сильнейшим вратарем в чемпионате России. Легендарный Лев Яшин говорил: „Классный вратарь созревает к 30–32 годам“. Думаю, что Слава сейчас как раз достиг игровой зрелости и превратился во вратаря международного класса» — такую оценку игре Малафеева в 2011 году дал его детский тренер в школе «Смена» Владимир Савин. Действительно, Вячеслав в этом году окончательно приобрел качества, которые позволили выйти ему на более высокий уровень, — психологическую устойчивость и стабильность. Малафеев провел в «Зените» уже больше десяти сезонов, и петербургские болельщики уже настолько привыкли к нему, что некоторым кажется, будто Вячеслав всегда играл так, как сегодня. Мы не замечаем изменений в близких людях, с которыми видимся каждый день, но нам сразу же бросаются в глаза перемены в одноклассниках, когда мы встречаемся раз в пять лет на вечере школьных друзей. Так и нынешний Малафеев на самом деле сильно отличается от самого себя пяти- и тем более десятилетней давности.

Дебют 20-летнего вратаря в «основе» «Зенита» состоялся летом 1999 года — в самом конце выездного матча с «Аланией», когда основной голкипер петербуржцев Березовский не выдержал откровенного издевательства судьи Тихомирова над своей командой, нелицеприятно высказался в адрес арбитра и был удален с поля. Тогда «Зенит» был совсем не таким, как сейчас — сильнейшим клубом страны, фаворитом, за которым безуспешно пытаются угнаться другие команды. Скорее, сам петербургский клуб в то время только начинал тянуться за лидерами и больше походил на сегодняшние провинциальные команды типа «Ростова» или «Крыльев Советов». Выигрыш Кубка России-99 стал для клуба и для всего Санкт-Петербурга огромным успехом и был встречен с не меньшим восторгом, чем спустя восемь лет победа в чемпионате России-2007. С завоевания того трофея началось восхождение «Зенита» к его сегодняшнему уровню, и Малафеев на протяжении всех этих лет рос и развивался вместе с командой.

То, что Вячеслав — талантливый и перспективный вратарь, стало понятно почти сразу. «Уже в юношеском футболе он отличался высокой мотивацией, трудолюбием, целеустремленностью. Слава всегда был активен на тренировках и постоянно стремился совершенствовать свое мастерство» — так охарактеризовал своего ученика Савин. Но при всем его таланте и трудолюбии, хорошего вратаря Малафеева до этого года нельзя было назвать игроком топ-уровня. Конечно, в его карьере были и по-настоящему выдающиеся игры. Достаточно вспомнить дебют за сборную России в ответном стыковом матче за попадание на Euro- 2004 в Уэльсе, когда Вячеслав выдержал натиск беснующегося «Миллениума» и не позволил валлийцам забить. Сам Малафеев так вспоминал о том матче: «Ужаснее тех четырех дней (перед игрой в Кардиффе. — Прим. ред.) в моей карьере не было ничего. Когда выходишь на замену по тревоге — это совсем другое, там присутствует эмоциональный всплеск, но сиюминутный... А тогда, перед Уэльсом, я волей-неволей накручивал себя и накручивал... После того напряжения ничего уже не страшно».

Но вслед за чередой удачных матчей могла последовать глупая ошибка, которая приводила к пропущенным мячам или даже потерянным «Зенитом» очкам. При этом на протяжении большей части своей карьеры Малафеев все-таки являлся первым вратарем «Зенита», пусть часто его лидирующие позиции выглядели довольно шаткими, а на какое-то время он даже уступал место основного голкипера Камилу Чонтофальски.
Перед стартом текущего сезона также не было стопроцентной уверенности в том, что Малафеев станет безоговорочным «первым номером» команды. Ведь конкурент сейчас у Вячеслава, возможно, самый серьезный из всех, с кем ему приходилось работать и соперничать в «Зените». Да и вряд ли Юрий Жевнов — основной вратарь сборной Белоруссии последних нескольких лет, являвшийся таковым и в «Москве», — может заранее согласиться всего лишь на роль второго голкипера. Но с каждым новым великолепным матчем Малафеева становилось все очевиднее, что Жевнову все-таки придется пока смириться с не самой приятной ролью резервиста. На протяжении всей карьеры у Вячеслава был один серьезный недостаток — игра на выходах. При каждой третьей навесной передаче в штрафную «Зенита» болельщики заранее тянулись за склянкой с валерьянкой или за рюмкой с коньяком и надеялись на ловкость защитников, нерасторопность нападающих и в крайнем случае на «лучших друзей вратаря» — штанги и перекладины. Честно говоря, казалось, что прекрасно играющий на линии Малафеев никогда уже не станет чувствовать себя так же уверенно и при выходе из ворот.

Но в этом году Вячеслав вдруг избавился от своего главного недостатка — что было неожиданно для многих и от этого еще более приятно. За целый год у Малафеева был по большому счету только один провальный матч — в Москве с «Локомотивом», когда Вячеслав «привез» три из четырех пропущенных «Зенитом» мячей. Это признал и сам голкипер: «Для меня та игра стала, пожалуй, единственной неудачной за весь сезон. Помните, что ей предшествовало? Сначала были довольно эмоциональные игры за сборную... К возвращению в клуб накопилась усталость. Чувствовал, что немного отдохнуть, может, и не мешает, но внимание на этом решил не акцентировать. Да и гордость порой не позволяет попросить замену». Вслед за поражением от «Локомотива» последовал провал «Зенита» на Кипре в матче Лиги чемпионов с АПОЭЛом (даже учитывая дальнейшее развитие событий в группе, этот результат все равно можно считать провалом), а затем и обидное повреждение, полученное Малафеевым в игре с «Рубином». В итоге накануне важнейшего домашнего матча с «Порту» Лучано Спаллетти оказался перед непростым выбором. Рискнуть и выпустить на поле только-только залечившего травму Малафеева? Или опять же рискнуть и поставить в ворота Жевнова, сыгравшего два матча — против «Томи» и брянского «Динамо», во время которых он имел прекрасную возможность понаблюдать за нескончаемыми атаками своей команды взглядом болельщика с противоположной от места событий фанатской трибуны? Итальянец выбрал Малафеева, и Вячеслав не дал повода усомниться в правильности этого решения. Ну а настоящим бенефисом Малафеева стал последний матч «Зенита» в году. За заветную ничью в игре с «Порту», позволившую петербургскому клубу впервые в истории выйти в плей-офф Лиги чемпионов, болельщики должны быть благодарны прежде всего Вячеславу. В самом важном матче года, психологическое давление на игроков перед которым не многим уступало давлению перед игрой сборной в Уэльсе, Малафеев не допустил ни одной ошибки и сделал несколько суперспасений. Всего же за год Вячеслав провел 50 матчей, включая игры за сборную, и ровно в половине из них уходил с поля без пропущенного гола. Эта статистика говорит о его игре в этом сезоне лучше любых слов.

2011 год заканчивается, но сезон для «Зенита» и Малафеева продолжается. После зимнего перерыва зенитовцам предстоят игры за выход в четвертьфинал Лиги чемпионов, борьба за чемпионство России в продолжающемся турнире премьер-лиги, а завершится сезон только летом чемпионатом Европы в Польше и Украине. Проходных, легких игр у «Зенита» на этом отрезке не предвидится — в данном случае это не заезженный штамп, а констатация факта. Но после той уверенной и стабильной игры, которую показал Малафеев в 2011 году, есть все основания надеяться, что он продолжит играть в том же духе и справедливо будет претендовать на звание сильнейшего вратаря России.

Не хотелось лишний раз затрагивать эту тему, но все же, говоря о 2011-м, обойти ее нельзя. А потому отметим: не сломавшись психологически после того страшного события, которое произошло в его семье в марте, и выдав затем свой лучший сезон в карьере, Малафеев показал, что он не только надежный вратарь, но и чрезвычайно сильный и мужественный человек. И своей игрой в этом сезоне он доказал свое право не только быть первым вратарем в «Зените», но и поехать в качестве основного голкипера сборной на чемпионат Европы. И травма Акинфеева, которому можно только пожелать скорейшего выздоровления, тут совершенно ни при чем. Если голкипер «Зенита» продолжит и дальше играть так, как в 2011 году, то поправившемуся Акинфееву будет очень непросто вернуть себе, казалось бы, прочно закрепившееся за ним звание «вратарь республики». А пока, в отсутствие Игоря, Малафеев успел поставить рекорд среди всех вратарей сборной России за все время ее существования, не пропуская в свои ворота мячей уже 506 минут подряд. Пожелаем Вячеславу, чтобы в следующем году его сухие серии — как в сборной, так и в «Зените» — продолжались еще дольше...